La Escuela de Ingeniería NYU Tandon es más que un recurso para los estudiantes que desean aprender sobre la tecnología de hoy y de mañana. Rebosante de herramientas de fabricación aditiva como impresoras Ultimaker 3D, máquinas CNC, cortadoras láser y equipos de imágenes, NYU Tandon fue diseñado para inspirar y preparar a los estudiantes para que sean motivados y autosuficientes al abordar esfuerzos científicos y de ingeniería que benefician al mundo que los rodea.

Victoria Bill, directora fundadora de la Escuela de Ingeniería de MandSpace Lab de la Universidad de Nueva York Tandon , entiende cuán esencial es la impresión 3D como herramienta para que los estudiantes la tengan a su alcance. Ella dice: “La impresión 3D tiene un enorme potencial para atraer a la gente, ya que permite que su trabajo cobre vida frente a usted, y lo alienta a pensar de manera innovadora”. Cuando su equipo se dispuso a equipar su espacio, sabían que las herramientas adecuadas y las impresoras 3D facilitarían dicho crecimiento para los estudiantes de todas las carreras.

Estudiantes de NYU Tandon
Estudiantes en NYU Tandon usando impresoras Ultimaker

Un laboratorio bullicioso construido para el futuro

Hasta la fecha, el laboratorio cuenta con 14 impresoras Ultimaker que se utilizan casi las 24 horas del día, la mayoría de las cuales funcionan de 20 a 24 horas por día. Estudiantes universitarios, personal y profesores de 18 escuelas diferentes de la NYU visitan el laboratorio, incluidos estudiantes de los campus de Shanghai y Abu Dhabi. Como un ambiente acogedor que fomenta el ingenio y fomenta la creatividad, los estudiantes abordan proyectos que marcan la diferencia en la vida de otros, como dispositivos ortopédicos impresos en 3D y dispositivos de asistencia.

Gabriella Cammarata, recién graduada del programa Integrated Digital Media Master en NYU, es parte de un proyecto de ortopedia en curso que es una colaboración entre MakerSpace Lab y NYU Langone Medical Center, y The NYU Ability Project , que conecta diseñadores, ingenieros y artistas con personas con movilidad limitada.

Gabriella trabajando en Ultimaker 3
Gabriella trabajando en un Ultimaker 3 en NYU Tandon

El proyecto fue iniciado por la Dra. Alice Chu, Profesora Asociada en el Departamento de Cirugía Ortopédica de la Escuela de Medicina de NYU. El Dr. Chu quería explorar maneras de construir aparatos ortopédicos impresos en 3D de bajo costo para niños con parálisis cerebral. Estos aparatos ortopédicos podrían servir como dispositivos de terapia para ejercitar los músculos de manos y brazos, así como también permitir que los niños adquieran movilidad o funciones adicionales en sus manos afectadas.

Como los dispositivos como los exoesqueletos de brazos y manos son demasiado caros para la familia promedio, Gabriella y sus compañeros se comprometieron a crear dispositivos ortopédicos y biomédicos de bajo costo bajo la guía del Dr. Chu. “Los niños requieren accesorios regulares para prótesis ortopédicas o prótesis completamente nuevas a medida que crecen, lo que significa que la mayoría de las compañías de seguros no cubrirán los costos elevados de las ortesis”, dice Gabriella.

Dispositivos asistidos impresos en 3D
Dispositivos de ayuda creados por estudiantes en NYU Tandon

“El objetivo es diseñar y fabricar estos dispositivos utilizando impresoras Ultimaker 3D para que los padres, doctores y terapeutas ocupacionales puedan reproducirlos cuando sea necesario”. Ayudar a los necesitados a través de proyectos innovadores en NYU Tandon les enseña a los alumnos valiosas lecciones sobre cómo estas herramientas pueden ser utilizado para mejorar las vidas de otros, al tiempo que agudiza las habilidades de fabricación aditiva que necesitarán en el futuro.

Proyectos pioneros con la ayuda de la impresión 3D

NYU Tandon continúa ofreciendo diversas opciones para esfuerzos de investigación, como los proyectos integrados verticalmente (VIP). Inicialmente establecido por Georgia Tech, el programa VIP se implementa actualmente en más de 28 universidades de todo el mundo, incluida la Universidad de Nueva York, y permite a los estudiantes obtener créditos para su título trabajando en un proyecto. Victoria transformó el proyecto de ortesis ortopédico en un curso VIP para que pudiera ser un proyecto de investigación sostenible a largo plazo en el cual los estudiantes pudieran participar durante múltiples semestres. Se alienta a los estudiantes a contar su trabajo para obtener los créditos de ingeniería requeridos para la graduación y, al mismo tiempo, desarrollar una cartera de proyectos.

La traducción del proyecto a un curso también permite que los estudiantes más avanzados y más antiguos mencionen y lideren a los nuevos estudiantes que se unen al equipo de investigación y proyecto.

El objetivo de su equipo VIP específico es diseñar y crear aparatos ortopédicos impresos en 3D, personalizados y de bajo costo para niños con trastornos musculares degenerativos como la parálisis cerebral. Ofrecido como un curso en NYU, los estudiantes de una combinación de disciplinas se reúnen durante tres semestres para desarrollar dispositivos que actúan como herramientas de terapia y facilitan el aumento de la funcionalidad de la mano.

Estudiantes VIP en una exposición de investigación
Estudiantes VIP que muestran dispositivos biomédicos impresos en 3D en una exposición de investigación 2018

Además de desarrollar dispositivos de asistencia y terapéuticos, los grupos de estudiantes trabajan en una variedad de proyectos que entran en el ámbito del diseño y la ingeniería. El programa VIP en NYU Tandon también alberga el grupo NYU Hyperloop, que está compuesto por 30 estudiantes de los campus de NYU y Shanghai. El grupo fue uno de los 27 de los 700 equipos elegidos para participar en la Competencia 2017 de Hyperloop Pod por SpaceX, después de lo cual se les permitió probar sus prototipos en la pista Hyperloop en Hawthorne, California.

Un esfuerzo sinérgico del estudiante

Uno de los aspectos más impresionantes del MakerSpace Lab es que es casi completamente dirigido por estudiantes. Cada semestre atrae a unos 1.500 miembros únicos, que incluyen 350 primeros años ansiosos por profundizar en la impresión 3D. “Tenemos cuatro estudiantes de posgrado y 24 estudiantes de pregrado que trabajan con las impresoras Ultimaker”, dice Victoria.

Espacio NYU Tandon
Un estudiante revisando una impresión en NYU Tandon

“Cuando los estudiantes llegan al MakerSpace Lab en NYU Tandon, se entrenan en grupos para asegurarse de estar preparados para imprimir, pero la interfaz fácil de usar de Ultimaker hace que el proceso sea fácil de aprender”. En el futuro, Victoria espera expandirse. su línea de impresoras Ultimaker 3D para continuar ofreciendo lo último en tecnología de fabricación aditiva innovadora, abriendo nuevas puertas para los estudiantes con ideas que inspirarán y ayudarán a otros.