Volkswagen Autoeuropa, responsable de la fabricación de modelos emblemáticos como Scirocco y Sharan, con niveles de producción anual de 100.000 automóviles, ahora utiliza la impresión 3D para revolucionar su flujo de trabajo.
El departamento de fabricación aditiva, imprime en 3D posicionadores que ayudan a la fabricación en la cadena de montaje. De esta forma, ya no depende de proveedores externos para sus herramientas, plantillas y accesorios,  reduciendo en gran medida los costos y  plazos de entrega de varias semanas a solo unos pocos días.

Ayudas de fabricación impresas en 3D

El caso de Volkswagen Autoeuropa ilustra cómo la impresión 3D puede ser de gran valor para la industria del automóvil. Mientras que, tradicionalmente la impresión en 3D solía asociarse con la creación de prototipos, a día de hoy tiene un gran potencial para las empresas de fabricación en la creación de herramientas personalizadas, plantillas, accesorios y otros utillajes para la fabricación industrial. Con la impresión 3D, es posible crear diseños altamente complejos y realizar revisiones y correcciones rápidas, sin penalizaciones de costos o largos plazos de entrega. Las herramientas se pueden adaptar para que coincidan con los requisitos exactos, haciendo que la función y el rendimiento sean los principales impulsores del diseño y no así el costo ni el tiempo.

Plantilla de protección de rueda impresa en 3D
Esta plantilla de protección de rueda impresa en 3D, antes se obtenía por 800€ mediante proveedor externo, pero ahora se puede imprimir por solo 21 €. El tiempo de desarrollo de la herramienta se ha reducido de 56 a 10 días.

Proveedores externos

Antes de trabajar con Ultimaker, Volkswagen Autoeuropa dependía de proveedores externos para sus herramientas, plantillas y accesorios. Estas empresas de terceros, frecuentemente tardaban varias semanas en procesar la maqueta y fabricar las herramientas en cuestión. Esto retrasó considerablemente la producción y afectó negativamente al flujo de trabajo de Volkswagen Autoeuropa.

La subcontratación también resultó costosa, especialmente si se requerían modificaciones en el diseño original. Al desarrollar nuevas ayudas de fabricación, Volkswagen Autoeuropa a menudo necesita adoptar un enfoque de prueba y error. Esto no fue práctico cuando se trabaja con otras compañías.

Ahorro de tiempo y dinero con la impresión 3D

Después de haber validado el concepto en 2014, Volkswagen Autoeuropa actualmente tiene 7 Ultimakers en funcionamiento y produce el 93% de todas las herramientas fabricadas externamente en la empresa. La transición a la impresión en 3D le ahorró a Volkswagen Autoeuropa un 91% en costos de desarrollo de herramientas y redujo su tiempo en un 95%. Como explica Luis Pascoa, director de planta piloto de Volkswagen Autoeuropa:

Solo imprimiendo un puñado de herramientas podemos recuperar la inversión inicial.
Insignia de puerta trasera impresa en 3D
Esta insignia del portón del maletero, con el proveedor externo tardó 35 días en el tiempo de desarrollo y costó 400 €. Con las impresoras 3D de Ultimaker, el proyecto se completó en 4 días y los costos se redujeron a 10 € por pieza.
Indicador de ventana impreso en 3D en Volkswagen Autoeuropa
Esta plantilla de ventana solía costar 180 € por pieza con el proveedor externo, ahora se puede imprimir en 3D a tan solo 35 €. El tiempo de desarrollo se redujo de 8 a 6 días.

Durante 2016, la instalación ahorró aproximadamente € 150,000, una cifra que se espera que aumente a € 250,000 en 2017. La inversión inicial en las máquinas Ultimaker se recuperó completamente en 2 meses. Además de estos ahorros de tiempo y costo, las herramientas impresas en 3D son más ergonómicas y ofrecen una mayor participación del operador, ya que la retroalimentación se puede incorporar más fácilmente en las iteraciones de diseño, todo sumando niveles de eficiencia sin precedentes. Las herramientas impresas en 3D que produce Volkswagen Autoeuropa se consideran mejores prácticas en el grupo Volkswagen.

Cambios en el flujo de trabajo

Al producir las herramientas internamente, Volkswagen Autoeuropa puede omitir el departamento de compras y tiene la capacidad de desarrollar ideas para herramientas nuevas o mejoradas junto con los operadores. Eso era imposible anteriormente, ya que solo algunas ideas podrían implementarse de manera oportuna.

Se puede imprimir una nueva herramienta durante la noche, y a la mañana siguiente los operadores la prueban en la línea de montaje. Sus comentarios se pueden incorporar en iteraciones de diseño consecutivas hasta que se haga la herramienta perfecta. Esta herramienta se puede imprimir tantas veces como sea necesario y a muy bajo costo.

Herramientas de impresión 3D en Volkswagen Autoeuropa
Las ayudas de fabricación ahora pueden imprimirse en 3D durante la noche y probarse a la mañana siguiente, lo que acelera considerablemente el proceso de desarrollo.

Impresión 3D y fabricación

La impresión 3D ofrece el potencial de revolucionar la fabricación. Con una impresora 3D interna, los prototipos, las herramientas y las piezas de uso final pueden fabricarse rápidamente y a una fracción de los costos de la subcontratación. Con la impresión 3D de escritorio, las empresas de fabricación pueden optimizar su producción y lograr una mayor eficiencia que nunca. Como argumenta Luis Pascoa;

Ultimaker es una solución de bajo costo que ofrece resultados de alta calidad y calidad. Si considera toda la industria automotriz, ¡el potencial es enorme!

El 5 de septiembre de 2017, Volkswagen Autoeuropa y Ultimaker organizaron conjuntamente un seminario web en vivo sobre herramientas impresas en 3D, plantillas y accesorios en la industria automotriz, que se puede volver a consultar aquí . Miguel José, Ingeniero de Procesos de Volkswagen Autoeuropa, habló en nombre de la planta y dijo que los ahorros proyectados para 2017 de € 250,000 ya habían sido superados y ahora se espera que asciendan a € 325,000.

Volkswagen Autoeuropa demuestra claramente cómo la impresión 3D puede revolucionar el flujo de trabajo en las empresas automotrices. Si le interesa saber qué puede hacer Grupo Sicnova y Ultimaker por su negocio, haga clic en el siguiente botón para comunicarse con nosotros y analizar con uno de nuestros asesores, cómo podemos mejorara sus procesos de producción.

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